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¿Cómo funcionan los 4 tiempos de un motor diésel?

Un motor de 4 tiempos diésel es aquel que tiene un ciclo de combustión que consta de admisión, compresión, explosión —o ignición— y escape.

 

Pero esto es solo el inicio. Si quieres entender cómo funciona, deja que te expliquemos detalladamente cómo es el desarrollo de cada uno de estos tiempos.

 

¡Veamos!

 

Admisión

 

En este punto, el motor desciende, lo cual abre la válvula de admisión y, en consecuencia, ingresa la mezcla de aire y combustible al cilindro.

 

Mientras todo esto sucede, la válvula de escape se mantiene cerrada, lo que permite que la mezcla anterior genere el movimiento del vehículo.

 

Compresión

 

Aquí, el funcionamiento mecánico es contrario: el pistón asciende y la válvula de admisión se cierra.

 

Eso sí, la válvula de escape continúa cerrada, lo cual comprime la mezcla de aire con combustible.

 

En ese recorrido completo que hace el pistón desde su extremo inferior hasta el superior, varía en un importante rango la relación de compresión, lo cual explica el nombre que se le da a este tiempo.

 

Explosión o ignición

 

En este punto el motor alcanza una temperatura de hasta 440º C, debido a que el pistón llega el máximo del recorrido.  Es en ese momento cuando los inyectores meten el combustible a presión, de manera pulverizada para una mejor mezcla con el aire, y se produce la combustión del mismo.

 

Al mantenerse ambas válvulas cerradas, el pistón se ve obligado a descender hasta lo que se conoce como el punto muerto inferior (PMI).

 

Escape

 

Al llegar al PMI, las válvulas de expulsión se abren y salen los gases interiores que están quemados al haber cumplido el ciclo del motor diésel.

 

Por supuesto, al tratarse del ciclo teórico de funcionamiento, lo pudimos explicar de manera detallada y segmentada, pero el ciclo real es cuestión de microsegundos.

 

 

 

Un poco de historia

 

El motor 4 tiempos diésel forma parte de los legados de los ingenieros alemanes Rudolf Diesel y Nicolaus Otto.

 

Diesel inventó el carburante diésel —sí, debe su nombre a él— y el motor de combustión de alto rendimiento, en tanto que Otto creó el primer motor de 4 tiempos con carga comprimida. Ambos realizaron sus aportes en la última mitad del siglo XIX.

 

 En cuanto a la diferencia de este tipo de motor con los de 2 tiempos, los segundos realizan todo el ciclo antes mencionado en una sola vuelta del cigüeñal o en dos carreras de pistón.

 

En general, los motores 2 tiempos son más sencillos, pues tienen una menor cantidad de piezas y partes. Eso sí, ambos son de combustión interna.

 

Ahora te compartiremos 5 ventajas que tiene el motor 4 tiempos diésel sobre el motor a gasolina:

 

1. Recorre más kilómetros con menos combustible

 

Sabemos que uno de los factores determinantes al momento de adquirir un vehículo es la economía de marcha y la eficiencia.

 

Algunos de los factores que influyen en este aspecto son la potencia y la densidad del combustible que usa este motor.

 

Gracias a que los motores diésel están hechos para cargar grandes cantidades de peso, pueden entregar grandes cantidades de torque, por lo que el vehículo puede cargar más peso sin que el esfuerzo sea tan grande como con un motor a gasolina.

 

Además, la densidad del combustible también ayuda a obtener un incremento de eficiencia entre el 20% y 30%, ya que entre mayor sea la densidad del combustible, menor será la cantidad que se requiere para su uso, permitiendo recorrer más kilómetros por menos litros de combustible.

 

2. Contamina menos

 

Los motores a gasolina emiten grandes cantidades de dióxido de carbono, lo cual perjudica de manera importante la atmósfera.

 

En cambio, los motores diésel no tienen el mismo número de emisiones de gases contaminantes que los motores a gasolina, pues los primeros emiten óxido de nitrógeno —gases precursores de la lluvia ácida— que, si bien son contaminantes, producen un menor daño al medio ambiente.

 

3. Motor más fuerte

 

Una de las características que definen al motor diésel es la fuerza con que pueden transportar cargas. Cuando hablamos de fuerza nos referimos al torque del vehículo.

 

Los motores diésel son capaces de entregar grandes cantidades de torque, pues su función principal es la de otorgar toda la fuerza necesaria para mover la carga que transporta el vehículo.

 

En comparación con un motor a gasolina, el motor diésel es más fuerte para poder transportar un vehículo cargado, pues precisamente están hechos para este tipo de tareas.

 

4. Motor más longevo

 

Otro de los factores importantes que se deben considerar al momento de adquirir un vehículo es la durabilidad del motor.

 

Con los servicios de mantenimiento hechos con la periodicidad adecuada y con una buena atención a las piezas de un motor diésel, tendrás la posibilidad de prolongar su durabilidad aún más de lo que podría durar un motor a gasolina.

 

Las piezas de un motor diésel son más robustas que las de un motor a gasolina, pues el trabajo para el que están diseñadas es para tener un alto desempeño, lo cual permitirá conservarse por más tiempo sin que pierda fuerza o potencia.

 

5. Gran confiabilidad

 

Los motores diésel son más confiables que los motores a gasolina.

 

Lo anterior se debe a que el principio de funcionamiento de los motores diésel es más sencillo que el de gasolina, puesto que estos contienen menor número de piezas para su funcionamiento; por ejemplo, no utilizan bujías, rotores o distribuidor.

 

Por lo tanto, al tener un funcionamiento más sencillo y menor número de piezas, se reducen las probabilidades de que ocurra una falla en el motor diésel, haciendo de este un motor más confiable que el de gasolina.

 

¡Hasta aquí llegamos! Ya explicamos el funcionamiento y ventajas del motor 4 tiempos diésel, el cual puede brindarte la robustez y economía que necesitas.

 

Por supuesto, más allá del tipo de motor, existen otros factores que debes evaluar que dependen de la calidad y características del fabricante.

 

¿Te resultó de provecho la información de este artículo? Si cumplió con tus expectativas y quieres seguir nutriéndote de conocimientos valiosos, aquí te dejamos otro interesante contenido: 7 indicadores para medir el rendimiento del combustible en el transporte.

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